GMATPrep 2012 语法分析

首先声明,这份语法分析可能不适用于每个人(所以我没有称它为语法笔记)。

这份Prep2012语法分析是《GMAT句子改错—语法推理精讲(修订版)》这本教材的配套练习材料,其中的考题源自于GMAC在2012年给出的prep pack1中的所有75道句子改错考题。

下面这些话,是对没有看过《GMAT句子改错—语法推理精讲》这本书,并且有过GMAT经验,或者学习过一段时间的GMAT考生说的:

“欲练此功,必先…”

你可能会发现,这份分析里的解题方法和你之前所见和所学的大不相同,举一个例子:
这是这份分析中的第52题的节选:

The industrialpollutants known as PCB’s were first manufactured in 1929 and were used ascoolants for electrical equipment in Europe and North America the 1970s, whenstudies showed that the compounds had entered the food chain and wereharmful to some animals.
(A) that the compounds had enteredthe food chain and were harmful to some animals
(B) the entry of the compounds intothe food chain and its harmfulness to animals

官方对于(B)选项(原题中这个选项是(D))的解释除了指出its这个物主代词有问题外,还指出了harmfulness是awkward的。在我们现有的GMAT材料中,涉及类似于“harmfulness和harmful”或者“entry和had entered”这种变化的选项不在少数,很多考生包括辅导材料都以此做了一个总结(或者叫:GMAT preference):

但凡碰到这样的考题,在选择的原则上是:动词> 形容词> 名词
比如这道考题,harmful > harmfulness  hadentered > entry
很容易的选择出了答案(A)。

但是,这个技能其实十分靠不住,例如另一道官方考题的节选:
That human beings burned fossil fuel causes global warming, which will create havoc among migratory birds by altering theenvironment in ways harmful to their habitats.
(A) That human beings burned fossil fuel causes global warming,
(B) Human beings’ burning of fossil fuel causes global warming,
按照刚才的总结,我们可以毫不犹豫的根据:burned > burning来选择(A)。不过不巧的是,这道题目的答案是(B)。

让我们来看看究竟应该怎么解决:
我们都知道,GMAT句子改错要求考生选择一个“清晰、简洁、有效”的选项作为答案选项。
GMAT中的有效,其实就是逻辑正确。逻辑不正确,自然就是无效的。
比如一个句子:I eat a cake
看似一个十分简单的句子,但其实具有“语法错误”。为什么呢?在英语中,当你想表达一件事情的时候,由于事件是具有“时间”这个属性的,所以动词必须有时态,这个句子可以写为:I ate a cake/ I am eating a cake/ I will eat a cake。而当一个动词没有时间属性的时候,它自然也就失去了指代一个事件的能力,而是被“泛化”为了一种状态,例如:

The Earth travels at 1200,000 miles per day around its orbit.

这个句子并不是表达地球干了一件事,而是表达地球的某种状态,即,地球在过去、现在、未来都会干这件事。换句话说,所谓的“泛化”,其实就是包含了各种时态,使之不仅限于某一个时间段(这也就解释了为什么“客观真理”只能用一般现在时,并且GMAT为什么也会考查这个“语法点”)。那么,自然地,如果我们把一个动词名物化为了一个名词,例如had entered 和entry,那么由于名词不可能具有时态,所以这个entry就表达了“泛化”过的had enter,此时的它不仅限于发生在过去的时间,还包括了发生于现在和将来的可能。也就是说,entry在时间上的范畴比had entered更大。

因此,当我们碰到由动词转换为名词的考题时,需要思考的是其在语境中究竟应该用时间范畴更大的名词来表示,还是用范畴更小的动词来表示。

在例题1中,显然地,由于“化合物加入食物链和对生物有害”这两件事都是被研究在1970s所显示的(studies showed),而当时的研究不可能显示一个现在或者未来发生的事情(要是在未来,估计就要用“预示”了),只能展示一个已经发生过的事件,所以此时的enter一定要用有时态的动词,不能用名词。
在例题2中,由于无论人类在任何时间燃烧化石燃料都会引起气候变暖(causes global warming),所以这里只能用Human beings’ burning of fossil fuel来表达一个在时间上被“泛化”的事件,不能用有时态的burned。

类似的官方考题还有2008Prep第二套中178题(A)(E)两个选项等等,GMAT考试希望通过这样的考题来考查我们考生对于“范畴逻辑”这个逻辑点(考点)的理解,而不仅仅是背诵下动词大于名词这样的所谓的语法点。当然,如果你非要去背,那么GMAT就只能在分数上惩罚你咯!

现在你应该理解了为什么我说“欲练此功必先…”了吧(这里用的省略号主要是因为,学会这个方法并不用那么痛苦)。当然,如果你依旧认为GMAT句子改错仅仅是简简单单的考查了语法或者语意,那么请继续按照“老”方法向前,加油。

这本分析中的所有例题均按照GMAT句子改错考题的考点进行了分类,并且给出了每个考点的使用方式和解析。由于这份材料是一个配套材料,所以为了更清晰的理解,请确保已经阅读过《GMAT句子改错—语法推理精讲(修订版)》这本书。

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